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La Damoiselle de Levroux

Adeline Paulian-Pavageau

Nouveau Monde Editions

Le Berry, 1222 . Pendant la nuit, Blanche de Bouges, une jeune orpheline, disparaît du château de Levroux, en l'absence de son tuteur le seigneur André de Chauvigny. Frère Hugues, jeune moine de 17 ans, connu pour sa sagacité, est aussitôt appelé pour enquêter sur cette disparition. Il décide d'entrer au château de Levroux en se faisant passer pour le nouveau précepteur du fils d'André de Chauvigny, le petit Jean. Il apprend alors de l’intendante qu'aucun cheval n'a disparu de l'écurie, que le chien de la damoiselle n'a pas aboyé dans la nuit et que la suivante de Blanche ne s'est pas éveillée, et qu’il n'y a donc pas eu violence dans l’enceinte du château. Cependant, le chapelain révèle à l'enquêteur qu'un colporteur inconnu s'est présenté la veille de la disparition de la damoiselle. Le petit Jean quant à lui, est très agité depuis la disparition de Blanche. Sait-il quelque chose ? Margot, la suivante de la damoiselle, dit avoir trouvé un ruban du colporteur, dans un tas de bois que Frère Hugues décide de fouiller, mettant au jour le cadavre du marchand ambulant. Le lendemain, Frère Hugues est victime d’une tentative d’empoisonnement qui accuse le forgeron du village. Est-il bien l’auteur du meurtre ? Que cherche-t-on à lui dissimuler ? Blanche a-t-elle été assassinée, elle aussi ? Frère Hugues, aussi vif et perspicace que chétif et bossu nous surprend à nouveau dans cette enquête riche en coups de théâtre.